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Würden Sie Ihre Katze in eine veterinärmedizinische Forschungsstudie eintragen?

Würden Sie Ihre Katze in eine veterinärmedizinische Forschungsstudie eintragen? (Lebensstil)

Würden Sie Ihre Katze an einer klinischen Studie für eine neue medizinische Behandlung teilnehmen lassen?

Wenn meine Katze eine tödliche Krankheit hatte und die Studie die Möglichkeit einer Heilung hatte, dann absolut. Was aber, wenn der Zustand nicht lebensbedrohlich ist? Was dann?

Ich war vor ein paar Wochen mit dieser Frage konfrontiert, als mir ein Freund eine Pressemitteilung der Winn Feline Foundation mitteilte, in der er die Ergebnisse eines Zuschusses bekannt gab, den Winn der University of California in Davis für eine nicht lebensbedrohliche Erkrankung meiner Katze gegeben hatte haben: chronische Gingivostomatitis.

Bei Maxwell wurde Gingivostomatitis als Kätzchen diagnostiziert.

Mein Siamese, Maxwell, hat ein Immunsystem, bei dem das Gewebe in seinem Mund zu empfindlich für die Plaque ist, die sich an seinen Zähnen bildet. Es ist chronisch und schmerzhaft und sein Zahnfleisch ist immer rot und entzündet. Bei vielen Katzen mit dieser Erkrankung wurden alle Zähne entfernt. Maxwell hat noch einige, aber die Anzahl nimmt von Jahr zu Jahr ab.

UC Davis hat eine Stammzelltherapie entwickelt, die für Katzen mit Gingivostomatitis "vielversprechend für die Routinebehandlung" ist. Es ist auch fast fertig. Und obwohl es nicht direkt lebensbedrohlich ist, könnte eine Katze trotzdem dadurch eingeschläfert werden, besonders in einer Notunterkunft. Die Behandlung ist nicht nur teuer, der Zustand ist so schmerzhaft, dass manche die Lebensqualität als zu schlecht erachten und die Einschläferung die beste Option ist.

Also, wow. Eine mögliche Heilung dieser Krankheit durch Stammzellentherapie? Klingt gut! Klingt aufregend! Klingt irgendwie unheimlich.

Deshalb wandte ich mich an einen der Männer, die die Studie an der Veterinärmedizinischen Fakultät von UC Davis, Dr. Boaz Arzi, leiteten. Folgendes habe ich gelernt:

1. Was sind Stammzellen?

Stammzellen sind wie College-Studenten, die noch keinen Major erklärt haben. Sie sind „unspezialisiert“. Und sie sind auch wie Hasen: Sie können sich vermehren - viel. Aber wahrscheinlich ist das Coolste daran, dass sie sich unter bestimmten Umständen in das umwandeln können, was Ihr Körper gerade braucht.

Eine Suspension von Stammzellen. Foto: Shutterstock.

2. Stammzellen lassen sich in zwei Hauptkategorien einteilen

Embryonale Stammzellen stammen von Embryonen. Sie sind völlig leere Schiefer. Sie können in jeden Zelltyp umgewandelt werden - eine Hautzelle, eine Fettzelle. Ihr Einsatz hat nicht nur zu einem ethischen Feuersturm geführt, es stellt sich auch heraus, dass sie bei der Behandlung von Krankheiten nicht so gut sind: Sie haben auch das Potenzial, Krebs zu bilden. Aktuelle Studien verwenden keine embryonalen Stammzellen, um Heilmittel zu suchen.

Erwachsene Stammzellen sind eine ganz andere Sache. Wir haben alle adulte Stammzellen in uns. Sie sitzen vor Ort und warten darauf, in Aktion zu treten, um Schäden zu reparieren, wenn sie in unserem Körper vorkommen. Sie sind im Darm, in unserem Knochenmark und sogar in unserem Fett. (Hey, warte mal - eine gute Verwendung für Fett? Cool.)

Stammzellen im Darm und Knochenmark werden sich teilen, wodurch neue Zellen entstehen, die abgenutztes oder beschädigtes Gewebe reparieren oder ersetzen. Das passiert natürlich. Und es passiert viel - in dir und Ihre Katze regelmäßig.

3. Verwechseln Sie die Stammzelltherapie nicht mit der Gentherapie. (Hinweis: Beide verwenden Stammzellen.)

Die Stammzelltherapie ist eine Weiterentwicklung einer älteren Art der Behandlung - der Zelltherapie. Die Zelltherapie arbeitet per Definition auf zellulärer Ebene, um etwas zu reparieren oder zu reparieren, das in Ihrem Körper beschädigt oder krank ist. Und es ist schon viel länger als Sie denken.

Blut zur Transfusion bereit. Foto: Shutterstock.

Bluttransfusion ist eine Zelltherapie in ihrer grundlegendsten Form und ersetzt verlorenes Blut. Das Konzept gibt es seit dem späten 17. Jahrhundert, als die erste Bluttransfusion stattfand - zwischen Hunden. Jedes Jahr verlassen sich allein in den USA fast 16 Millionen Menschen auf Bluttransfusionen. "Diese Technik hat unzählige Leben gerettet, sowohl Mensch als auch Tier", sagt Dr. Arzi.

Gentherapie jedoch - das ist noch experimentell. Mit der Gentherapie werden die Stammzellen für eine Mission umkodiert: Ersetzen Sie ungesunde Zellen durch gesunde. Und da sie Sachen auf DNA-Ebene umschreiben, müssen sie auch so eingefügt werden.

In den frühen 2000er Jahren hatten mehrere Kinder mit einer Immunerkrankung namens SCID (erinnern Sie sich daran) Der Junge in der Plastikblase?) erhielten eine Gentherapie, die nicht funktionierende Immunzellen durch gesunde ersetzen sollte. Ärzte verwendeten ein Virus als Abgabesystem, da Viren in die DNA einer Zelle eindringen können.

Stammzellen wie diese können mittels Gentherapie modifiziert werden. Foto: Shutterstock.

Es hat funktioniert, und auch erschreckend schnell. Alle 17 Kinder fingen an, gesunde, gesunde Immunitäten zu entwickeln. Was großartig war Bis einige von ihnen auch Leukämie entwickelten. Sie tauschten eine Krankheit gegen eine andere aus.

Der Schuldige war das Abgabesystem: das Virus. Wissenschaftler haben eine Methode entwickelt, um das Virus auszuschalten und es unschädlich zu machen. MD Anderson weist jedoch darauf hin, dass bei falscher Anwendung des Virus ein Krebsrisiko besteht.

4. Ist die Stammzelltherapie sicher?

Viel sicherer als die Gentherapie. Es gibt keinerlei genetische Manipulation Ihrer Stammzellen. Wie bei allen medizinischen Therapien ist auch das Risiko gering: Kontamination der Kultur mit dem Wachsen der Stammzellen, Infektion an der Injektionsstelle usw. Dies sind jedoch sehr geringe Risiken, die mit denen vergleichbar sind, die Sie eingehen, wenn Sie bekommen sollten eine Grippeimpfung

5. Ernten Sie Stammzellen von meinem Haustier für seine Behandlung?

Die meisten tun es. Die Zellen der Wahl sind Stammzellen, die sich in Fettgewebe befinden, oder Fettgewebe.

Katze, die Therapie erhält. Foto: Shutterstock.

Die Stammzellen werden dann aus der Fettprobe entnommen und in einer Kultur gezüchtet. "Wenn wir das Fettgewebe zum ersten Mal ernten, ist die Konzentration der Stammzellen sehr niedrig - von 0,7 Prozent auf fünf Prozent", sagt Dr. Arzi.Es ist ein entscheidender Schritt, die Anzahl der Stammzellen so lange zu erhöhen, bis genug vorhanden ist, um einen Unterschied zu machen.

"Stammzellen aus Fettgewebe sind wunderbare Immunmodifikatoren", fügt Arzi hinzu. "Deshalb haben sie das Potenzial, viele chronische Krankheiten zu behandeln, für die wir derzeit keine Heilungen haben."

Wenn Sie einer an Gingivostomatitis leidenden Katze robust gesunde Stammzellen injizieren, ist die Fähigkeit dieser Stammzellen zur Beruhigung der Entzündung offensichtlich.

"Dies eröffnet eine Vielzahl von Möglichkeiten, um andere entzündungsbedingte Erkrankungen sowohl bei Katzen als auch beim Menschen zu heilen", sagte Dr. Arzi. Krankheiten wie Reizdarm und Arthrose. "Eine Behandlung von Morbus Crohn ist bereits in klinischen Studien am Menschen", fügte er hinzu.

6. Welche Krankheit heilt die Veterinärforschung und kann mein Haustier mitmachen?

Ja, wenn Ihr Haustier die Anforderungen erfüllt. Im UC Davis-Bereich suchen sie nach Haustieren, die an klinischen Studien zur entzündlichen Darmerkrankung bei Hunden und Gingivostomatitis bei Katzen teilnehmen. Die Colorado State University in Fort Collins führt eine Studie zur Nierenerkrankung durch. Klicken Sie auf die Links unten, um mehr zu erfahren:

  • Arthrose bei Hunden und Katzen
  • Entzündliche Darmerkrankung bei Hunden
  • Gingivostomatitis bei Katzen
  • Uvetitis (Entzündung des Uvealtraktes im Auge) bei Pferden
  • Nierenerkrankung bei Katzen

Ich gehe also im Kreis und frage noch einmal, was ich anfangs gefragt habe: Würden Sie Ihrem Tier eine experimentelle Behandlung geben? Meine Antwort nach einem Gespräch mit Dr. Arzi: Ja. Ich würde.

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Über Lisa Richman: Schriftsteller, Regisseur, Pilot, Feinschmecker, Katzenmensch. Wenn sie nicht am Set ist, kann diese Regisseurin für Film und Video normalerweise mit ihrer vertrauten Nikon Fotos von Katzen (und Futter) machen oder in einer Höhe von 3.000 Fuß in die Höhe fahren. Sie ist Katzenmutter zu einer meinungsstarken Tonkinese, einer hörgeschädigten Siamesen und einer katzenartigen Fashionista. Sie ist auch Besitzerin eines kürzlich ins Leben gerufenen Food Blogs und des Entertainment Blogs von Cat Writer, A Tonk's Tail.